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Horror Pride Month: 'Drácula' y la innegable rareza de Bram Stoker

by Waylon Jordan
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Bram Stoker Drácula

Hay momentos durante el Mes del Orgullo en iHorror en los que sé que la gente me ignorará por completo. Luego, hay momentos en los que cierro las escotillas y me preparo para el backdraft. Mientras escribo el título de este artículo sobre Drácula–Una de mis novelas favoritas de todos los tiempos – bueno, digamos que visiones de Kurt Russell y Billy Baldwin están bailando en mi cabeza.

Entonces, aquí va ...

En los casi 125 años desde Drácula se publicó por primera vez, hemos aprendido mucho sobre nosotros mismos y sobre el hombre que escribió quizás la novela de vampiros más famosa de todos los tiempos, y la verdad es que Bram Stoker fue un hombre que pasó gran parte de su vida adulta obsesionado con otros hombres. .

Prueba A: Walt Whitman

Cuando tenía veinticuatro años, el joven Stoker compuso la que posiblemente sea una de las cartas más apasionadas que he leído personalmente al poeta estadounidense Walt Whitman. Comenzó así:

Si usted es el hombre que supongo que es, le gustará recibir esta carta. Si no, no me importa si te gusta o no y solo pido que lo pongas al fuego sin leer más. Pero creo que te gustará. No creo que haya un hombre vivo, ni siquiera usted, que está por encima de los prejuicios de la clase de hombres de mente estrecha, a quien no le gustaría recibir una carta de un hombre más joven, un extraño, de todo el mundo: un hombre vivir en un ambiente prejuicioso con las verdades que cantas y tu manera de cantarlas.

Stoker continuaría hablando de su deseo de hablar con Whitman como lo hacen los poetas, llamándolo "maestro" y diciendo que envidiaba y aparentemente temía la libertad con la que el escritor mayor conducía su vida. Y por fin termina así:

Qué dulce es para un hombre fuerte y saludable con ojos de mujer y deseos de un niño sentir que puede hablar con un hombre que puede serlo si lo desea, padre, hermano y esposa para su alma. No creo que te rías, Walt Whitman, ni me desprecies, pero en todo caso te agradezco todo el amor y la simpatía que me has brindado en común con los de mi especie.

No es un salto de la imaginación considerar lo que Stoker podría haber querido decir con "mi especie". Incluso entonces, sin embargo, no pudo decidirse a decir las palabras directamente, bailando alrededor de ellas.

Puede leer las cartas completas y la discusión adicional por CLIC AQUÍ. Whitman, de hecho, respondió al joven y comenzó una correspondencia que continuaría durante décadas de una forma u otra. De Stoker, le dijo a su amigo Horace Traubel:

Era un joven atrevido. [A] s de quemar la epístola o no, nunca se me ocurrió hacer nada: ¿qué diablos me importaba si era pertinente o impertinente? era fresco, ventoso, irlandés: ése era el precio que se pagaba por la entrada, y suficiente: ¡era bienvenido!

Años más tarde, Stoker tendría la oportunidad de reunirse con su ídolo varias veces. De Whitman, escribió:

Encontré en él todo lo que había soñado o deseado en él: generoso, de visión amplia, tolerante hasta el último grado; simpatía encarnada; comprensión con una intuición que parecía más que humana.

Prueba B: Sir Henry Irving

Entra en la segunda gran influencia en la vida de Stoker.

En 1878, Stoker fue contratado como director comercial y de empresa del Lyceum Theatre, propiedad de y operado por Ireland, y algunos dirían que el actor más famoso del mundo, Sir Henry Irving. Un hombre audaz, más grande que la vida que exigía la atención de quienes lo rodeaban, no pasó mucho tiempo antes de que él también ocupara un lugar elevado en la vida de Stoker. Introdujo a Stoker en la sociedad londinense y le permitió conocer a otros autores como Sir Arthur Conan Doyle.

Aunque existe cierta incertidumbre en cuanto a dónde el autor finalmente se inspiró para la historia de Drácula (Vlad Tepes o la leyenda de vampiros irlandeses Abhartach), es casi universalmente aceptado que el autor basó la descripción física del personaje en Irving, así como en algunas de las del hombre. más ... potentes ... tics de personalidad.

En un artículo de 2002 para The American Historical Review titulado "Buffalo Bill Meets Dracula: William F. Cody, Bram Stoker y las fronteras de la decadencia racial", el historiador Louis Warren escribió:

Las numerosas descripciones de Stoker de Irving se corresponden tan estrechamente con su interpretación del recuento ficticio que los contemporáneos comentaron sobre el parecido. … Pero Bram Stoker también internalizó el miedo y la animosidad que su empleador le inspiraba, convirtiéndolos en los cimientos de su ficción gótica.

En 1906, un año después de la muerte de Irving, Stoker publicó una biografía del hombre en dos volúmenes titulada Reminiscencias personales de Henry Irving.

Es importante señalar que, aunque fue empleado del teatro durante unos 27 años, solo comenzó a tomar notas para comenzar. Drácula alrededor de 1890 más o menos. Y sería un tercer hombre, quien finalmente parece haber incitado al autor a poner la pluma sobre el papel para comenzar la épica historia.

Prueba C: Oscar Wilde

Curiosamente, el mismo año en que Stoker comenzó a trabajar para Irving en el Lyceum Theatre, también se casó con Florence Balcombe, una reconocida belleza y una mujer previamente vinculada a ella. Oscar Wilde.

Stoker conocía a Wilde de sus años en la universidad e incluso había recomendado a su compatriota irlandés como miembro de la Sociedad Filosófica de la institución. En verdad, los dos hombres tenían una amistad íntima y continua, y posiblemente más, durante quizás dos décadas, y el espacio entre ellos comenzó a crecer solo. Si lo envía después Wilde fue arrestado bajo las leyes de sodomía del día.

En su artículo "'A Wilde Desire Took Me': The Homoerotic History of Drácula", Talia Schaffer tenía esto que decir:

El cuidadoso borrado de Stoker del nombre de Wilde de todos sus textos publicados (e inéditos) le da al lector la impresión de que Stoker ignoraba alegremente la existencia de Wilde. Nada más lejos de la verdad… Los borradores de Stoker se pueden leer sin mucha dificultad; utilizan un código reconocible que, quizás, fue diseñado para romperse. En textos evidentemente sobre Wilde, Stoker llenó los espacios donde el nombre de Wilde debería aparecer con términos como “degeneración”, “reticencia”, “discreción” y referencias a arrestos policiales de autores. Drácula explora el miedo y la ansiedad de Stoker como un hombre homosexual encerrado durante el juicio de Oscar Wilde. – Schaffer, Talia. "" A Wilde Desire Took Me ": La historia homoerótica de Drácula". ELH 61, no. 2 (1994): 381-425. Consultado el 9 de junio de 2021.

De hecho, fue un mes después del arresto de Wilde que Stoker comenzó a escribir Drácula. Esta relación es una fascinación constante para muchos estudiosos que han investigado la historia de los dos autores y sus trabajos publicados.

Por un lado, está Wilde, quien escribió una novela sobre un inmortal que vivió su vida al aire libre, al diablo con las consecuencias, y participó en todos los impulsos hedonistas que pudo. Era el gallo de la caminata magníficamente emplumado que atrajo todas las miradas hacia él y lo abrazó.

Por otro lado, tienes a Stoker, quien también escribió una novela sobre un inmortal. Sin embargo, el inmortal de Stoker fue forzado a una existencia nocturna, escondido en las sombras, un parásito que se alimentaba de otros y finalmente fue asesinado "legítimamente" a causa de ello.

No hace falta un gran salto de imaginación para ver a estas dos criaturas como representaciones de la rareza de sus autores. Wilde fue arrestado, encarcelado y finalmente exiliado debido a su sexualidad. Stoker estaba en un matrimonio sólido, aunque en su mayoría casto, que continuaría argumentando que los "sodomitas" deberían ser expulsados ​​de las costas de Gran Bretaña, al igual que muchos políticos encerrados de hoy que critican a la comunidad LBGTQ +, solo para ser atrapados con su pantalones abajo cuando creen que nadie está mirando.

También es esclarecedor notar que tanto Wilde como Stoker murieron debido a complicaciones de la sífilis, una ETS bastante común en el Londres victoriano que de alguna manera se siente más al mirar su relación entre ellos, pero eso no es ni aquí ni allá.

En su libro, Algo en la sangre: la historia no contada de Bram Stoker, el hombre que escribió a Drácula, David J. Skal sostiene que el espectro de Wilde se puede encontrar en todas las páginas de Drácula, al igual que el espectro de la rareza de Wilde se cernía sobre la propia vida de Stoker. Wilde era la sombra de Stoker. Era su doble que se atrevía a hacer lo que el hombre mismo no podía o no quería.

Drácula de Bram Stoker

Drácula Primera Edición Bram Stoker

La lucha interna de Stoker está en cada página de Drácula. Su intento de reconciliar el deseo y la identidad y los sentimientos de incertidumbre y sí, a veces el autodesprecio que se le impuso y le enseñó una sociedad que ilegalizó la queerness está grabado en cada párrafo.

Uno no tiene que darle al libro una lectura extraña para encontrarlo. Hay numerosos momentos a lo largo de la historia en los que la rareza, la alteridad y la alegoría saltan de la página.

Considere la territorialidad del vampiro sobre Harker cuando las novias se le acercan. Cubre al humano con su propio cuerpo, reclamándolo. ¿O quizás la relación dominante y sumisa entre Drácula y Renfield que ve a este último enloquecido con su deseo de servir?

El mismo acto de la alimentación vampírica, extraer la sangre de la vida a través de un mordisco, reemplaza tanto a la penetración sexual que incluso en las primeras adaptaciones cinematográficas de la novela, a los directores y escritores se les instruyó que el Conde solo podía morder a las mujeres para eliminarlos. sugerencia de homosexualidad o bisexualidad.

De hecho, durante la era del Código Hays, la única forma en que podían salirse con la suya al incluir algo por el estilo era debido al hecho de que Drácula era el villano y estaba destinado a morir. Incluso entonces, apenas podría codificarse y sugerirse, pero nunca mostrarse.

Esto, por supuesto, ha llevado a generaciones enteras de cinéfilos que nunca leyeron el material original y es posible que nunca hayan visto la rareza natural de Drácula. Son las personas que aparecen en las secciones de comentarios cuando se publican artículos como este y critican a los autores, diciendo que hemos inventado este contenido y que solo estamos tratando de forzar los temas LGBTQ + donde no existen.

De hecho, por eso no he mencionado las películas hasta ahora. Esta discusión está firmemente arraigada en la novela original y en el hombre que la elaboró: un hombre que era casi con certeza bisexual y posiblemente gay, un autor que luchó con la identidad y el deseo que creó una historia que es tan inmortal como su tema, y ​​un hombre cuya devoción de por vida por los otros hombres en su vida sólo ha salido a la luz en las últimas tres décadas más o menos.

Suma final

Sin duda, hay personas que dejaron de leer este artículo después del primer párrafo o dos, algunos ni siquiera llegaron más allá del título. Para aquellos que han perseverado, en primer lugar les doy las gracias. En segundo lugar, le pido que considere sus reacciones a esta información antes de responder.

Piensa antes de gritar: "¿A quién le importa?" Por supuesto, puede que no te importe. Por supuesto, esta información puede no significar nada para usted. Qué audaz por tu parte pensar que eso significa que la información es inútil para todos los demás en el planeta.

Ser parte de una comunidad marginada a menudo significa que nuestras historias se destruyen o se nos niegan. Un pueblo sin historia difícilmente parece un pueblo. Estamos controlados por nuestra falta de información sobre nosotros mismos, y aquellos que no están en la comunidad pueden fingir más fácilmente que somos una nueva desviación en la naturaleza que nació en la década de 1970.

Entonces, puede que no signifique nada para ti, pero ciertamente significa algo para los miembros de la comunidad LGBTQ + que también son fanáticos del terror saber que una de las novelas de terror más icónicas de todos los tiempos fue escrita por un hombre que compartió nuestras luchas y luchó. con su propia identidad en la forma en que muchos de nosotros la tenemos.

Eso tiene mérito en 2021, y esa es la conversación que continuará fomentando el Horror Pride Month.

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