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Revisión de Blu-ray: El látigo y el cuerpo

by Valeria García
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El látigo y el cuerpo es una interesante entrega del extenso canon del cineasta italiano Mario Bava. En términos de historia, está lejos de ser su mejor trabajo. Es de movimiento lento, con una trama que se las arregla para ser simple y confusa. Sin embargo, estéticamente, el esfuerzo de 1963 se encuentra entre los mayores logros de Bava, y eso dice mucho de un director que es ampliamente aclamado por su estilo visual único e influyente.

El guión, escrito por Ernesto Gastaldi (Torso), Ugo Guerra y Luciano Martino, pretende ser la respuesta de Italia a las adaptaciones clásicas de Roger Corman de Edgar Allan Poe, y tiene un gran éxito. Poco después de regresar del exilio a su castillo familiar, el noble sádico Kurt Menliff (Christopher Lee) es asesinado. Pero el tormento de su familia está lejos de terminar, ya que sobreviene un asesinato-misterio sadomasoquista. La audiencia se pregunta si el fantasma de Kurt acecha la mansión o si uno de sus habitantes es responsable de los asesinatos vengativos.

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The Whip and the Body tiene lugar en el siglo XIX, por lo que es rico en atmósfera gótica, no muy diferente al debut como director de Bava, Black Sunday. Pero está filmado en un color glorioso, enfatizando azules y púrpuras vibrantes con acentos rojos. Lanzado el mismo año que su igualmente ambicioso Black Sabbath, The Whip and the Body ayudó a sentar las bases para las futuras hazañas de Bava. El director de fotografía Ubaldo Terzano (Deep Red) ciertamente jugó un papel en el estilo visual, pero Bava, sin duda, tuvo mucho aporte.

Aparte de las imágenes, The Whip and the Body también es encomiable por su elenco de conjunto. Christopher Lee (The Wicker Man) recibe un crédito principal por su papel fundamental. Los entusiastas del cine italiano reconocerán a varios otros miembros del elenco y a los habituales de Bava, incluidos Harriet Medin (Blood and Black Lace), Luciano Pigozzi (Blood and Black Lace), Gustavo De Nardo (Black Sabbath) y Tony Kendall (Return of the Evil Dead).

The Whip and the Body es la última incorporación a la colección Bava de Kino Classic, con un lanzamiento en Blu-ray que realmente da vida a las ricas imágenes. La imagen de alta definición es notablemente más oscura que la del DVD anterior, pero, dado el historial de Kino, me inclino a creer que la transferencia de sombras es una representación más precisa de la película. Aparte de los avances, la única característica especial es un comentario de audio previamente grabado por Tim Lucas de Video Watchdog. La pista está llena de información, como siempre, pero también está fechada de manera hilarante (es decir, Lucas menciona el "próximo" papel de Lee en Star Wars: Episodio II).

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Como la mayoría de las producciones italianas de la época, la película se rodó con los actores hablando su idioma nativo y luego se dobló. El disco incluye la versión italiana (con títulos coincidentes) junto con el doblaje en inglés (con alguien haciendo su mejor impresión de Christopher Lee, no el hombre mismo). El audio remasterizado suena nítido, incluida la memorable partitura de Carlo Rustichelli (Kill Baby, Kill).

Los fanáticos debaten la clasificación de The Whip and the Body entre la ilustre filmografía de Bava, pero su cautivadora cinematografía es innegable. Si bien puede que no sea la mejor introducción a su trabajo, los posibles directores de fotografía deberían ver El látigo y el cuerpo. La exquisita toma de la mano fantasmal de Lee, bañada en azul, que se extiende lentamente desde las sombras hacia la cámara es uno de los muchos maravillosos escenarios.

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